• Carnet de route: Critérium du Dauphiné Libéré 2015

    C'est LA répétition générale avant le Tour de France. La plupart des favoris annoncés de la prochaine Grande Boucle posent leurs valises dans le Dauphiné pour participer à son célèbre Critérium qui propose cette année un parcours réellement dédié au prochain Tour de France.

    Voici le parcours du Critérium du Dauphiné Libéré 2015 !
    Voici le parcours du Critérium du Dauphiné Libéré 2015 !  ©letour.fr

    Les cadors sont de sortie pour un parcours alléchant

    Le Tour de France commence vraiment à être dans le viseur, nous en sommes à moins d'un mois désormais et le Critérium du Dauphiné Libéré arrive à point nommé. Il faut dire qu'en voyant le casting et le parcours, il y a de quoi faire des étincelles. Les six premiers de la dernière Grande Boucle sauf Thibaut Pinot qui a choisi le Tour de Suisse seront là pour en découdre avec bien évidemment Vincenzo Nibali qui est plutôt discret depuis le début de la saison. Son plus grand rival se nommera Christopher Froome, c'est le duel annoncé de cette épreuve. Mais il ne faudra pas oublier Jean-Christophe Péraud, Alejandro Valverde et Tejay Van Garderen annoncés comme outsiders. Un peu plus en retrait, on retrouve Romain Bardet, Joaquin Rodriguez, Rohan Dennis, Pierre Rolland et Andrew Talansky, le surprenant tenant du titre. Pas besoin d'éclaircir un peu plus la situation, le plateau est impressionnant, "plus prestigieux que celui du Giro" dit même L'Equipe. Mais à tout bon casting cinématographique, il faut un bon film. En cyclisme, c'est pareil, à tout bon plateau, il faut un bon parcours. Et ASO a sorti du lourd pour convaincre les prochains candidats au maillot jaune de participer à leur course. Si Nairo Quintana sera absent tout comme Alberto Contador qui sort d'un Giro victorieux, il est clair que nous ne nous ennuierons pas la semaine prochaine. Dès le début, dimanche, pas de haute montagne entre Ugine et Albertville mais une côte de catégorie trois grimpée six fois et deux côtes de catégorie quatre, de quoi convenir à Nacer Bouhanni, sprinter-puncheur, qui voudra lever les bras au moins une fois sur ce Critérium du Dauphiné Libéré. Le lendemain, les sprinters pourraient de nouveau être de sortie malgré un col de deuxième catégorie et un autre de première catégorie situés dans la première moitié de la deuxième étape qui arrivera à Villars-les-Dombes. La surprise vient lors de la troisième étape avec, entre Roanne et Montagny, un contre-la-montre par équipes, étape inhabituelle sur un Dauphiné et qui ne sera pas sans rappeler le chrono par équipes de la neuvième étape du Tour de France. La quatrième étape sera la dernière occasion pour les sprinters de briller. On ne dépassera pas la catégorie trois en terme de grimpeur avec le col de Lescou avec lequel le peloton enchainera le col de Pré-Guittard (catégorie 4). La côte de la Marquise dont le sommet est situé à treize kilomètres de l'arrivée à Sisteron ne devrait pas poser de problème. Lors de ces quatre premières étapes, les favoris ne devront pas perdre de temps. Lors des quatre dernières étapes, en deuxième partie de semaine, c'est là que tout va se jouer. Tout d'abord sur l'étape Digne-les-Bains-Pra Loup, identique à celle qui sera proposée sur le prochain Tour de France, là où Bernard Thévenet avait mis fin à l'ère Eddy Merckx il y a 40 ans. Le col d'Allos sera une grosse entrée avant le plat chaud, la courte ascension vers Pra Loup, ascension de deuxième catégorie. Le lendemain, on reste dans une étape qui ne devrait pas permettre aux favoris de se démarquer réellement. Entre Saint-Bonnet-en-Champsaur et Villard-de-Lans, seul le col du Rousset fait figure d'épouvantail mais s'il est de catégorie une, il est situé en milieu d'étape, tandis que la montée vers Villard-de-Lans, bien qu'irrégulière, n'est que de catégorie trois. Mais plus les jours passent, plus la pente est sévère. Le dernier week-end sera terrible avec une vraie étape de montagne entre Montmélian et Saint-Gervais Mont Blanc qui sera le théâtre d'une ascension longue et pentue de première catégorie. Avant, il faudra avaler quatre cols de catégorie une et un de troisième catégorie. Enfin, nous arrivons à la dernière étape, le dimanche 14 juin où les organismes seront fatigués mais où la dernière explication aura lieu. Départ de Saint-Gervais Mont Blanc et, pour rallier Modane Valfréjus, il faudra passer par tous les états avec une côte de deuxième catégorie, une autre de quatrième, deux côtes de troisième catégorie sans oublier les fameux Lacets de Montvernier au programme du prochain Tour de France avant de s'attaquer à la montée finale vers Modane Valfréjus classée en première catégorie. Le Tour de France 2015 sera plus dur, pas de quoi s'enflammer. Mais avec le parcours et le casting annoncé, nous sommes surs d'assister à un superbe spectacle la semaine prochaine.

    Le coureur à suivre: Andrew Talansky

    Un début de saison transparent mais l'américain était-il en meilleur forme l'an passé ? Difficile à dire avec seulement une septième place au Tour de Catalogne. Cette année, c'est pareil ou presque car il y a quelques semaines, le leader de la formation Cannondale-Garmin a remporté le titre national américain du contre-la-montre. Surprenant vainqueur du Critérium du Dauphiné Libéré 2014 où il avait pris le maillot jaune lors du dernier jour, Andrew Talansky peut refaire le même coup cette année mais il a surement la tête au Tour de France qu'il voudra réussir pas comme l'an passé où, malchanceux, il avait abandonné en ne prenant pas le départ de la douzième étape, très affaibli par une chute survenue quelques jours plus tôt. C'est donc avec beaucoup de conviction que Talansky entame la fin de sa préparation pour son grand objectif de la saison qu'est la Grande Boucle. Si le contre-la-montre par équipes peut lui faire peur, il a les qualités pour surmonter le retard en montagne avec, pourquoi pas, un remake de l'an passé où Chris Froome avait connu une terrible défaillance lors de l'ultime jour tandis qu'Alberto Contador n'avait pas pu répondre à l'américain. Une chose est sure, Andrew Talansky est notre coureur à suivre pour ce Critérium du Dauphiné Libéré 2015.

    Nico


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